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道路 真理 生命

耶稣说:“复活在我,生命也在我。...凡活着信我的人,必永远不死。”

 
 
 

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耶稣基督讲过一句话:「你们中间谁能指证我有罪呢」,这个挑战至今已两千年了,没有一个人能给他答案,因为他是人间的至圣者,他是上帝自己来到人间做人 -- 道成肉身。孔子求道,盼望有一天早上听到道,那当晚死了也心甘情愿。孔子求道,耶稣基督是道来找人,不是人去找道,感谢上帝。

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转载; 十字架与星条旗——基督教与美国文化  

2016-11-21 14:00:38|  分类: 欧美 |  标签: |举报 |字号 订阅

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韦恩说:

“美国是最世俗的,同时又是最信奉宗教的国家。”这句话看似矛盾,却恰恰说明了宗教在美国的独特面貌。

宗教,尤其是基督教,在美国有着极其广泛的社会基础,并在此基础上形成了美国人独有的价值观和凝聚力,对美国的文化、政治、经济和社会等各个方面都产生了重大而深远的影响。美国受基督教的影响,超过了近代历史上任何一个大国。基督教的思想和价值观影响所及,不仅在宪法和一般法上,也在整体文化之中,其影响程度是史无前例的。这里所说的“基督教”,主要就基督教三大派系而言,但是也包括一般西方文化而论。美国建国不过二百余年,但基督教却是与其建国源头密不可分,伴随其历史一路成长。

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一、基督教在美国的发展历史

1、躲避宗教迫害的避难所第一批移民主要是清教徒。迫于英国国教的打击和迫害,1620年,他们乘着“五月花”号(Mayflower)客轮漂洋过海来到这块“乐土”(the promised land),在普利茅斯建立了殖民点。他们笃信加尔文的“预定论”和“选民论”,恪守禁欲主义,富有开拓与务实精神,把严格自律的生活,勤勉的工作和对事业成功的不懈追求,视为对自己神圣信仰与职责的检验,梦想着在北美建立一个“圣经共和国”。

2、北美大陆上的蓬勃发展

美国早期广袤隔绝的地理环境为世界各地其他宗教派别的人提供了广阔的发展空间,北美成为各国教徒的避难所和新天地。然而,由于欧洲兴起的启蒙运动提倡的理性主义传播到这里,导致民众宗教热情的衰落,也因此引发了旨在振兴教会的宗教大觉醒运动。这场运动始于18世纪20年代,一直持续到19世纪30年代,它培养了北美的宗教宽容气氛,同时也强化了北美殖民一体化的概念。运动期间,传教士的巡回布道打破了不同教会宗派之间的封闭状态,在激起民众宗教热情的同时,也使“上帝选民”的观念深入人心,唤醒了北美殖民地人民的民族共同体意识。

3、上帝与政权之争

然而,独立战争使得北美各教派之间产生了分裂,并且在战争结束后,没有任何一个教派能够在整个联邦中确立统治地位。这时,杰斐逊和麦迪逊率先提出宗教信仰自由和政教分离的理论,并推动第几页宗教自由法案于1786年在弗吉尼亚通过,这位今后美国处理宗教信仰问题开了一个良好先例。从此美国走向了“凯撒的归凯撒,上帝的归上帝”的政教分离的国家,至此上帝与政权的纷争平息下来,并且两者分别蓬勃发展。

4、宗教在现代社会依然不可撼动随着现代科学技术的迅速发展,宗教面临着诸多来自科学的考验。比如达尔文的进化论直接对上帝创造万物提出质疑,考古学家和历史学家开始质问《圣经》上所述的若干史实,社会学家更倾向于把宗教看成一种社会现象。进化论与基督教教义的搏斗看似胜负分明。然而,20世纪的美国经历了两次世界大战,而后又接连卷入朝鲜战争和越南战争,60年代黑人民权运动等等各种社会思潮风起云涌,危机四伏、动荡不安的现实中,无所适从的教徒也发生了改变——他们将宗教与社会使命结合起来,把战争与和平、社会经济、民主人权、劳动就业等一系列问题置于议程之中,塑造为关注教徒内心世界、建立社会公正秩序的形象。在科学观念已深入人心的今天,上帝却为教徒提供一种意义感和归宿感,这种心灵的慰藉无法被取代。尽管从殖民地时期以来,美国的基督教文化在形态上历经演变,但其最核心内容——对上帝的信仰,却是一成不变。

二、基督教在美国文化各方面影响深远

1、充当“道德卫士”的基督教在美国,许多孩子从小便被带去教堂,听牧师讲解宗教知识,培养宗教道德感。基督教中的一些基本信条早已融入到社会道德规范中,比如《圣经》中的“十戒”、“上帝面前人人平等”“爱你的邻居”等等。基督教中这些天赋人权、自由平等、宽恕等等带有道德督导和教化作用的价值观在美国社会生活中指导意义影响深远。美国人可以选择不同宗教信仰,或者不信教,但是无法在现实生活中拒绝基督教的道德规范,特别是新教的传统得到美国人最广泛的认可。正是有了这样一种带有美国基督教特色的传统道德力量,使得形形色色的移民组成的美国社会在道德问题上形成共识。

2、基督教鼓励人们追求财富和成功基督教教义认为“上帝选民”的外在标志之一便是富有,这激发了人们对财富和成功的追求。经济成功的合理化与道德化反过来进一步激发人们对财富的不断追求。美元上印有“我们信仰上帝”,不仅表明美国人的信仰,更是其自觉遵守基督教的道德规范在社会经济活动中的体现。新教上帝还倡导“利他”风尚,鼓励信徒乐善好施,将财富用于社会公益福利事业。因此今天我们依然可以看到美国各种慈善机构不断运作。

3、宗教对政治的深远影响美国虽然实施政教分离制度,但并不意味着政治与宗教毫不相干。这只是机构的分离,文化上他们依然密不可分,对于依靠宗教发家的美国,彻底的政教分离是不存在的。

基督教的“使命观”自最初建立北美殖民地起便存在,并延续至今。“五月花”号上的清教徒这样形容他们的使命:“我们将建成山巅之城,受到世界上所有人的瞩目。”二战后,美国一跃成为超级大国,更加自命不凡地把使命观转化为称霸世界的使命。在其外交政策中所采取的种种手段,如领土扩张、军事占领、政治颠覆、经济制裁、文化渗透等处处打着这一烙印。

4、日常生活处处见基督

语言中,“上帝啊!”“上帝保佑”成为最广泛的口头禅。各种讲述圣经故事通过大众传媒来传播,例如电影《达芬奇密码》、迪斯尼动画《埃及王子》,甚至更过电影中塑造的是受基督教价值观影响的世界,例如《纳尼亚传奇》。许多世界一流大学的校训也来自圣经,比如耶鲁大学:光明与真理;布朗大学:我们信仰上帝。在法庭上,证人作证前要将手放在圣经上对上帝起誓后才可陈述证词??等等不一而足。

三、总结基督教在美国走过了四百多年的历程,扎根并深入美国文化,是美国的灵魂。它促进美国多元文化形成,铸造了美国人乐观、勤奋、务实的精神,以基督教为基础的美国价值观对美国

道德、法律、政治及社会生活产生了巨大的影响。

我们可以不信仰基督教,但是它支撑美国成长繁荣至今,必定有其可取之处,这也是我们要理解并学习之精华。

参考文献:【1】袁明:《美国文化与社会十五讲》北京:北京大学出版社,2003.12 【2】张红玉:《美国文学中的基督教文化现象》http://www.cnki.net 【3】[美] 萨缪尔·亨廷顿(SamuelP

·Huntington):《文明的冲突与世界秩序的重建》The Clash of Civilizations and the remaking of World Order Kampf der Kulturen, 1996

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